По поводу безопасности фуллеренов учёные не сразу пришли к единому мнению. В 2004 году в США появились две работы, показывающие токсическое влияние производных фуллерена С60 на аквариумных рыбок и водяных блох.  Это вызвало серьезную научную дискуссию и целый ряд дополнительных исследований. Со временем была найдена ошибка — гибель животных вызвал не фуллерен, а токсический растворитель, который использовали американские учёные.

В 2005 году группа ученых Парижского университета XI под руководством профессора Фати Мусса, исследуя влияние очень больших доз фуллерена С60 (до 2,5 грамм на килограмм веса) на крыс, не обнаружила ни какой токсичности. Спустя некоторое время результаты французов подтвердили и японские учёные.

Напрашивался вопрос: Как повлияет на живой организм употребление фуллерена в пищу в течение жизни? В 2012 году были опубликованы результаты данных исследований. Французские учёные добавляли фуллерен С60, растворенный в оливковом масле в дозе 1,7 мг/кг, в корм крыс. При проведении опытов ученые предполагали, что если проявится токсическое влияние фуллерена, срок жизни крыс уменьшится. По результатам опыта не было обнаружено никаких токсических проявлений добавки. Более того, животные на «фуллереновой» диете продолжали жить после смерти крыс в контрольной группе, и прожили почти в два раза дольше обычного срока. Средняя продолжительность жизни крыс в контрольной группе составила 22 месяца, на «фуллереновой» диете - 42 месяца, а на масле без фуллерена, — 26 месяцев. Употребление фуллерена в оливковом масле позволило увеличить среднюю продолжительность жизни животных на 90%.